De 15 beste bestemmingen om te bezoeken in Portugal

Het toerisme in Portugal is meegegaan op een golf van succes en ondanks deze populariteit blijft het één van de voordeligste bestemmingen. Het heeft het allemaal – een rijke geschiedenis, vernieuwende kunst, prachtige uitzichten en een supervriendelijke, relaxte lokale bevolking. Een bezoek is ook gemakkelijker geworden sinds TAP Portugal, de belangrijkste luchtvaartmaatschappij van het land, hun tussenstop programma heeft uitgebreid tot vijf dagen.

Madeira

Begin het jaar goed door wakker te worden op dit subtropische eilandsysteem dat is uitgegroeid tot een van de meest trendy bestemmingen in Portugal om te wandelen, warme dagen aan zee door te brengen als winterzonretraite, en exotisch te eten. Bovendien biedt de hoofdstad Funchal een van de beste oudejaarsfeesten ter wereld. Je krijgt het feestelijke gevoel, zonder het koude weer van thuis. Als je niet met Nieuwjaar kunt komen, is dat geen probleem; een bezoek aan het hoofdeiland en de kleinere, aangrenzende eilanden is altijd een goed plan en Porto Santo is de plaats waar strandliefhebbers een van de mooiste zandstranden van Portugal vinden. Andere bezienswaardigheden op Madeira en de kleinere eilanden zijn onder andere het huis dat ooit toebehoorde aan Christoffel Columbus, het Cristiano Ronaldo Museum (Museu CR7 genaamd) en het Madeira Wijnmuseum.

De 15 beste bestemmingen om te bezoeken in Portugal 1
Madeira, Portugal

Porto

Mis de op één na grootste stad van Portugal niet. Het lijkt misschien veel op de hoofdstad, aangezien beide worden gekenmerkt door oude, kleurrijke gebouwen verspreid over heuvelachtige straten en ze aan grote rivieren liggen, maar Porto is de yin voor de yang van Lissabon. Waar Lissabon letterlijk helder en zonnig is, straalt Porto van cultuur. Iedereen die van de azulejos-tegels van Portugal houdt, mag het treinstation van São Bento niet missen. Hier vindt je een prachtig mozaïek van tegels, waardoor de muren veranderen in memorabele kunstwerken. Er is geen tekort aan tuinen, middeleeuwse paleizen en kathedralen, en de keuken wordt vaak de beste van het land genoemd. Porto staat bekend om zijn beroemde portwijn en de uitgestrekte wijngaarden vormen het grootste deel van de nabijgelegen Dourovallei.

De 15 beste bestemmingen om te bezoeken in Portugal 3
Porto, Vila Nova de Gaia, Portugal

Lissabon

De hoofdstad staat nog steeds bovenaan op reisroutes, en bezoekers kunnen meestal niet wachten om hun tanden te zetten in authentieke pasteis de nata, een van de vele bacalhau-gerechten te proberen, en de Portugese calçadas (traditionele mozaïekwandelpaden) te verkennen. Ondanks de sterke groei van het toerisme, blijft dit een stad die met een budget kan worden verkend en is het nog steeds een van de meest rustige en betaalbare hoofdsteden in Europa. Bezoekers kunnen zich verwachten aan kronkelende, smalle wegen en fenomenale uitkijkpunten; ’s nachts rondlopen is ook een traktatie. In Alfama komen de heerlijke geuren en weemoedige melodieën (bekend als fado) uit de gezellige restaurantjes die langs het smalle, geplaveide labyrint van straatjes liggen. Mis Chiado niet, de trendy wijk met de oudste boekwinkel ter wereld, of het boho-chique Bairro Alto, dat ’s avonds tot leven komt. Het mooie weer en veel zonlicht betekenen dat er nooit een slecht moment is om Lissabon te bezoeken.

De 15 beste bestemmingen om te bezoeken in Portugal 5
Lissabon, Portugal

Ericeira

Surfen is één van de belangrijkste attracties in Portugal, en Ericeira is een klein vissersdorpje met een grote reputatie als het gaat om het vangen van golven. Het is ook gemakkelijk te bereiken vanuit Lissabon, en hoewel het niet de dichtstbijzijnde badplaats bij de hoofdstad is, is het wel een van de drukstbezochte. Langs de kliffen aan de kust zitten en naar surfers kijken (of zelf surfen) is echter niet het enige wat je hier kan doen; de restaurants van Ericeira behoren tot de beste plekken om te genieten van verse, overheerlijke Portugese zeevruchten.

De 15 beste bestemmingen om te bezoeken in Portugal 7
Ericeira, Portugal

Algarve

Algarve is een van de beste plekken om naartoe te gaan voor een mix van warm weer, wandeltochten, trendy stranden en nog hippere sociale scenes. Elk van de grote steden is een bezoek waard – waaronder Albufeira, Lagos, Vilamoura en Portimão – en een weekendje weg kan iedereen ervan overtuigen dat de hemel hier op aarde bestaat. Kleine schatkamers met glashelder water en betoverende kliffen, zoals Camilo Beach in Lagos, liggen verspreid over de hele regio en maak je geen zorgen dat je geen Portugees spreekt als je de weg wilt weten. Veel buurten in de Algarve (zo niet de meeste) spreken tegenwoordig meer Engels dan Portugees, vooral rond Albufeira en Vilamoura. Iedereen die de Portugese toeristenmassa’s wil ontvluchten, heeft echter nog genoeg plaatsen om te bezoeken – een paar van de meest rustige steden zijn Sagres, Tavira, en Aljezur.

Alentejo

Ontsnap aan de drukte door een bezoek te brengen aan de regio Alentejo. De hoofdstad van het gebied, Évora, is een andere mooie plek met een rijke geschiedenis en een mysterieus karakter dat het een perfecte Halloween bestemming maakt, vooral als je de Capela dos Ossos, oftewel de Kapel van de Beenderen, in aanmerking neemt. Binnen (en op) de muren van deze 16e-eeuwse kerk liggen ongeveer 5.000 menselijke skeletten. Natuurlijk mogen toeristen ook de andere historische bezienswaardigheden niet missen, zoals de Romeinse tempel of de kathedraal van Évora, en mogen ze een bezoek aan een van de meest unieke hotels van Alentjo niet over het hoofd zien. Évora en de nabijgelegen dorpen zijn ideale toevluchtsoorden in de natuur, waar men zich kan verstoppen, kan genieten van echte comfortmaaltijden en zich kan laven aan fenomenale wijnen.

De 15 beste bestemmingen om te bezoeken in Portugal 15
Alentejo, Sines, Portugal

Sintra

Hans Christian Andersen, de beroemdste schrijver van kindersprookjes, woonde ooit in een huis in de bossen van Sintra, en aangenaam verraste bezoekers stuiten nog steeds op het huis tijdens een wandeling bergafwaarts vanaf de vele paleizen en forten van de stad. Sintra is zelf een levend sprookje en er is geen gebrek aan inspiratie voor fantasieën als die van Andersen. Sintra ligt op ongeveer 30 kilometer van Lissabon en is gemakkelijk te bereiken. Het is een prima dagtocht, hoewel je misschien liever twee of drie dagen heeft om alles in detail te bekijken. Van het romantische 19e-eeuwse Pena-paleis tot het prachtige Monserrate-paleis en het middeleeuwse kasteel van de Moren, de stad zal je zintuigen overweldigen en je geest meevoeren naar fictieve bestemmingen als Camelot of Westeros.

De 15 beste bestemmingen om te bezoeken in Portugal 17
Pena Palace, Sintra, Portugal

Óbidos

Over kastelen gesproken, wat dacht je van een bezoek aan een stad die binnen kasteelmuren ligt? Charmant, pittoresk en romantisch, Óbidos is een geweldige plek om een camera of smartphone mee te nemen en je Instagram-account kleurrijker te maken. Verwacht clusters van witte huizen omlijst met felle bloemen en souvenirwinkels die klaar staan voor toeristen. Mis niet een voorproefje van de Ginja de Óbidos, een kersenlikeur die soms in kleine chocoladekopjes wordt geserveerd. Ooit aangeboden als huwelijksgeschenk van Portugese koningen aan hun koninginnen, heeft de stad een reputatie opgebouwd als een van de meest romantische bestemmingen in Portugal. Óbidos is ook bestempeld als een stad voor boekenliefhebbers, voor een groot deel vanwege het prachtige Literary Man Hotel.

De 15 beste bestemmingen om te bezoeken in Portugal 19
Obidos, Portugal

Serra da Estrela

Deze bestemming is iets moeilijker te bereiken, maar nog steeds de moeite waard. Portugal is niet alleen maar strand, en Serra da Estrela is de thuisbasis van de hoogste bergtop in continentaal Portugal (de hoogste in heel Portugal ligt op het eiland Pico, Azoren). Natuurliefhebbers opgelet, want in de afgelegen bergketen van Serra da Estrela is genoeg te zien en te doen, en het is de enige plek waar je in de winter kan skiën. De berg is dun bezaaid met kleine dorpjes, waaronder een van de zeven wereldwonderen van Portugal voor 2017. De berg voelt nogal afgelegen en de natuur is de belangrijkste attractie, maar fijnproevers kunnen genieten van de zelfgemaakte honing en de romige, pittige kaas die er worden gemaakt.

De 15 beste bestemmingen om te bezoeken in Portugal 21
Serra da Estrela, Unhais da Serra, Portugal

Coimbra

In het centrum van het land ligt een stad die meer bezoekers trekt dan de meeste andere in Portugal. Coimbra is de thuisbasis van een groot aantal Romeinse en middeleeuwse ruïnes en is een ander historisch centrum, dat ooit dienstdeed als hoofdstad van het land. Een van de meest bezochte toeristische attracties is de Universiteit van Coimbra, die een van de oudste, nog steeds functionerende, instellingen ter wereld is waar diploma’s worden uitgereikt. Maar de grootste aanspraak op roem is de bibliotheek; de barokke Biblioteca Joanina is vele malen genoemd als een van de mooiste bibliotheken ter wereld.

De 15 beste bestemmingen om te bezoeken in Portugal 23
Rio Mondego, Coimbra, Portugal

São Miguel

Bijna halverwege tussen de Amerikaanse en Portugese kust ligt de Azoren-archipel, en elk eiland is een bezoek waard. Het grootste, São Miguel, is het gemakkelijkst te bereiken per vliegtuig, en er is genoeg te zien in deze glooiende groene oase voor een echte Azoriaanse ervaring. Wandelpaden, watervallen, en de prachtige tweelingmeren genaamd Lagoa das Sete Cidades zijn slechts het begin. Maar een aanrader die je niet mag missen is Furnas. In dit kleine dorp kunnen bezoekers de zonnige kant van vulkanische kracht ervaren, aangezien de grond zowel een plek is om te ontspannen als om eten te koken dankzij de natuurlijke, mineraalrijke warmwaterbronnen en kookplaatsen die Caldeiras worden genoemd.

De 15 beste bestemmingen om te bezoeken in Portugal 25
São Miguel, Açores, Portugal

Monsanto

Wil je terugreizen in de tijd? Voor reizigers die een echt gevoel voor het oude Portugal willen krijgen, is er niets beters dan een bezoek aan het meest Portugese dorp van het land, dat in de loop van honderden jaren nauwelijks is veranderd. Dit verborgen juweel blijft wijd en zijd onbekend, en zijn meest bijzondere kenmerk is duidelijk bij aankomst. Het dorp is gebouwd rond, in en onder enorme rotsblokken.

Nationale park van Peneda-Gerês

Portugal heeft maar één nationaal park en dit is het. Het nationale park Peneda-Gerês ligt in Minho, een regio die bekend staat om zijn schoonheid, en biedt eikenbossen, een kronkelige Romeinse weg met oude wegwijzers, bruggen en watervallen. Kamperen is toegestaan in bepaalde delen van het park en in sommige natuurlijke zwembaden kan tijdens de warmere maanden worden gezwommen. Dit is ook een uitstekende locatie voor een goede wandeling en om vogels te kijken.

De 15 beste bestemmingen om te bezoeken in Portugal 27
Peneda-Gerês National Park, Portugal

Guimarães

Als je extra tijd hebt, gebruik die dan om de eerste hoofdstad van het land te bezoeken. In de 12e eeuw regeerde de eerste koning van Portugal, Afonso I, vanuit zijn geboorteplaats, Guimarães. Sindsdien heeft de stad de reputatie en bijnaam “De geboorteplaats van Portugal” en toeristen kunnen het kasteel bezoeken waar de koning en vele andere historische figuren ooit verbleven. Guimarães is gemakkelijk bereikbaar met de auto en de bus en ligt op slechts 50 kilometer van Porto.

De 15 beste bestemmingen om te bezoeken in Portugal 29
Bom Jesus do Monte

Braga

Oud en nieuw komen samen in de op drie na grootste stad van Portugal, één van de oudste van het land met een sterke, jeugdige aanhang. De stad werd in 2012 uitgeroepen tot Europese Jongerenhoofdstad en trekt studenten aan van de nabijgelegen Universiteit van Minho. De stad bruist van de cafés, winkels, restaurants en bars, maar staat ook bekend om zijn religieuze kant. Niet alleen is de plaatselijke kathedraal de oudste van het land, ook de prachtige Bom Jesus do Monte is een religieus toevluchtsoord en de kathedraal is heel anders dan de meeste andere. Gelegen op een heuvel in het bos en omgeven door tuinen, kunnen bezoekers de 116 meter lange trap beklimmen en op de top genieten van een adembenemend uitzicht.

De 15 beste bestemmingen om te bezoeken in Portugal 31
Rio Este, Braga, Portugal

Inhoudsopgave

Deel met vrienden

Share on facebook
Share on whatsapp
Share on email

Misschien wil je dit ook lezen...

Cookie erbij? Wij gebruiken cookies op onze website om de beleving op onze website voor u te verhogen. Door gebruik te maken van deze site gaat u akkoord met ons privacy statement.